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你聽說過「蘋果獵人」嗎?這位美國阿公花費25年挽救1200種古老蘋果
2021/06/22
2021/06/22

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退休後的生活,總會讓人覺得很無聊。很多人的退休生活,基本都是養花釣魚散步,但一位來自美國的老人,卻在退休後成為了國際知名的「蘋果獵人」,專門去尋找那些瀕臨滅絕的蘋果品種。

大爺叫Tom,今年79歲,是一名退休的化學工程師。 過去25年,他把大約1200個古老的蘋果品種從滅絕的邊緣救了回來。他有個兩英畝的果園,叫遺產蘋果,種了700株最稀有的蘋果樹。裡面大多的蘋果,都是近100多年來,從未在商業市場上進行售賣的古老蘋果。有些品種,甚至是從該品種已知的最後一棵樹上克隆出來的。

「這些蘋果屬於我祖父母和曾祖父母的時代。」

走進果園,大爺總是一臉的滿足。他會跟人介紹裡面這些蘋果的品種和它們背後的故事。

有些蘋果的名字,也許你從未聽過。比如:黑醇露,糖果條紋,皇家檸檬,黃色風鈴草,夜滴管…每一個蘋果,都有一個傳說。

就拿果園中一種叫Junaluska的蘋果來說…

這種蘋果是兩百多年前,切羅基印第安人在斯莫基山脈種的,以19世紀早期的一個酋長的名字命名。

以前,這種蘋果是南方人的最愛,但在1900年之後,它就消失了。Tom在一本南北戰爭前的果園目錄中發現了這個品種,從2001年開始尋找它蹤跡。一番偵查後,他發現一個農村果園曾種植這種蘋果,但這個果園在1859年就關閉了。

但他沒有放棄。

他找到一名當地愛種果樹的郵差作為嚮導。兩人挨家挨戶 敲門,詢問古蘋果的下落。最終,一個老婦人帶他們去了一座如今已經被森林吞沒的山間果園遺址。當時並沒有發現,但當Tom在果期再次返回山上時,照著歷史資料,他終於找到了唯一一棵扭曲的Junaluska蘋果樹。

他剪下一截接穗枝,準備把這種失傳已久的蘋果再次介紹給全世界。

為什麼Tom對這些蘋果這麼感興趣?

他和古蘋果的結緣,還要回到1998年...當時,Tom去一個農貿市場,無意中看到一個攤販在賣蘋果。但他賣的蘋果,跟別人都不一樣,各種奇形怪狀。顏色有亮綠的,有條紋黃的,有落日粉的,有深紫黑的。

名字也很有意思,有叫苦澀白金漢宮,有叫白色冬季喬恩,有叫阿肯色黑,也有叫Billy Sparks甜的。

嘗起來的味道五花八門,Jonathans蘋果有玫瑰酒色的果肉。Rusty Coats蘋果像桃子一樣軟,像蜂蜜一樣甜。巨大的Twenty Ounce蘋果脆脆的,有一種酸桃味。略硬的Etter’s Gold帶有牡丹花和葡萄的味道。Grimes Golden甜中帶著一絲白胡椒和肉豆蔻的感覺……

攤主叫Maurice,他告訴Tom,他賣的這些蘋果都來自1700年代和1800年代,它們在1950年左右就從商業市場消失了。Maurice這些古蘋果的嫁接枝大多是從老果園主那裡要來的,但有兩三個品種,是他自己去古蘋果園廢墟探險找到的。他說,在美國阿巴拉契亞一帶,這樣的廢墟還有很多,估計可以找回幾百個失傳的蘋果品種。



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